Unirse a la lucha contra el coronavirus (Covidien-19) es la «Cumbre» informática más potente del mundo para ayudar a detener la propagación del virus mortal y desarrollar una vacuna en una carrera contra el tiempo.

Para aquellos que no lo saben, cumbre es un superordenador desarrollado por IBM para su uso en el laboratorio nacional Oak Ridge (ORNL) del Departamento de Energía de Estados Unidos, el objetivo principal es permitir a los científicos e investigadores resolver tareas complejas en los campos de la energía, la inteligencia artificial, la salud humana y otras áreas de investigación.

Puede realizar 200 cuatrillones de puntos flotantes por segundo (FLOPS), lo que significa que es un millón de veces más potente que el portátil más rápido.

A los investigadores de ORNL se les concedió un tiempo de cálculo de emergencia en Summit, que lo utilizó para realizar simulaciones con una velocidad sin precedentes. Aunque el método tradicional habría tardado años en completarse los investigadores, Summit fue capaz de averiguar los compuestos farmacológicos en sólo dos días, según un informe de CNN.

El proyecto fue capaz de identificar y estudiar 77 compuestos potenciales de fármacos de moléculas pequeñas para luchar contra el Covidien-19.

Los investigadores del laboratorio nacional de Oak Ridge utilizaron Summit para realizar simulaciones de más de 8.000 posibles compuestos para examinar aquellos que tienen más oportunidades de incidir en la enfermedad, uniéndose a la principal proteína «espiga» del coronavirus, haciéndose la incapaz de infectar células huéspedes. Clasificaron los compuestos de interés que podrían tener valor en estudios experimentales del virus.

«Nos costó uno o dos días, mientras que tradicionalmente hemos tardado meses en un ordenador normal», dijo Jeremy Smith, director del Centro de Biofísica Molecular de la Universidad de Tennessee / ORNL e investigador principal del estudio.

Los hallazgos se publicaron recientemente en un documento disponible en el servidor de preimpresión ChemRxiv.

¿Por qué hay un superordenador para luchar contra el coronavirus

Los virus infectan las células uniéndose a ellas y utilizando una «punta» para inyectar su material genético en la célula huésped. La tarea de Summit es identificar compuestos farmacológicos que puedan unirse a esta subida y prevenir potencialmente el virus de invadir células humanas.

Aunque Summit proporcionó el primer paso del análisis, que consiste en identificar compuestos prometedores que los investigadores deberían seguir, no se garantiza que ninguno de los compuestos encontrados por la superordenador sea efectivo en la práctica. El tratamiento aún requerirá pruebas y ensayos clínicos extensivos para averiguar qué productos químicos funcionan mejor contra el virus.

«Nuestros resultados no quieren decir que hayamos encontrado una cura o tratamiento para el Covidien-19», dijo Jeremy Smith, director del Centro Nacional de Laboratorio de Biofísica Molecular de la Universidad de Tennessee / Oak Ridge, en un comunicado.

«Sin embargo, esperamos que nuestros resultados computacionales informen estudios futuros y proporcionen un marco que los experimentistes utilizarán para investigar más a fondo estos compuestos. Sólo entonces sabremos si alguno de ellos presenta las características necesarias para mitigar este virus».